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LES SAUROPSIDES


ARCHOSAURIENS


 

 Dinosauriens

Les dinosaures sont certainement les animaux disparus qui fascinent le plus. Caractéristiques de l'ère Secondaire. On en retrouve les restes dans plusieurs régions de France : Languedoc (notamment la région d'Esperaza dans l'Aude, qui accueille un Musée des Dinosaures), Provence (notamment les oeufs de dinosaures de la Montagne Sainte-Victoire, aujourd'hui Réserve Naturelle), Jura, Poitou-Charentes, Vendée, Normandie

Dent de Spinosaurus sp. 
Albien, Maroc   
5,5 cm  
  

 

 

Os de Triceratops sp.
Maastrichtien, Dakota du Sud (Etats-Unis)
10,5 cm

Oiseaux
 

 

Les fossiles d'oiseaux, descendants directs des dinosaures, sont plutôt rares en France.
Le Cénozoïque de l'Auvergne peut cependant permettre d'intéressantes découvertes.

Fragment de coquille d'œuf d'oiseau
Chattien, Puy-de-Dôme
0,5 cm

 


C
rocodiliens
 

 

 

 
 

Le gisement de Cherves-Richemont en Charente (attention : site privé, fouilles réglementées) a livré, outre des ossements de dinosaures, de nombreux restes d'autres reptiles, et notamment des dents et des ostéodermes du crocodilien Goniopholis.
On peut également admirer des crânes, trouvés lors de campagnes de fouilles, dans le musée d'Angoulême.

Dent de Goniopholis sp.
Berriasien, Charente
2,5 cm

Ostéoderme (plaque dermique) de Goniopholis sp.
Berriasien, Charente
5 cm


Ichthyoptérygiens
 

Si les côtes anglaises, notamment celles du Dorset (cf. Musée de Dorchester) sont  fort connues pour leurs vestiges d'ichthyoptérygiens, la France n'est pas démunie de tels fossiles, notamment dans le Pas-de-Calais ou le Calvados.
Un spécimen peut être également observé in situ dans la Réserve Naturelle de Haute-Provence.

Vertèbre d'Ichthyosaurus sp.
Jurassique inférieur, Dorset (Royaume-Uni)
8 cm


Plesiosauriens
 

En Aveyron, un Plésiosaure complet a été découvert dans les marnes du Toarcien. Il peut être admiré au Musée de Millau.

Dent de Plesiosaurus sp.
Kimmeridgien ou Tithonien, Pas-de-Calais

2,2 cm

 

 


Mosasauriens
 

Les Mosasauriens sont apparentés aux lézards et aux serpents.
Les restes de Mosasaurus sont fréquents au Maroc, ainsi qu'aux Pays-Bas (cf. le célèbre "animal de Maastricht" exposé au Muséum d'Histoire Naturelle à Paris).
 

Dent de Mosasaurus sp. 
Maestritchien, Maroc
3 cm

 

CHELONIENS

Les plus anciens fossiles de tortues datent de la fin du Trias (210 millions d'années).
Déjà à cette époque, elles étaient très diversifiées et réparties sur toute la planète. En France, des fossiles de chéloniens ont été trouvés notamment en Charente, Charente-Maritime, Pas-de-Calais, dans l'Ain et le Var.

Plaque dermique de Tretosternon sp.
ou
Pleurosternon sp.
Berriasien, Charente
2,5 cm